Archive for the ‘Comunicado’ Category

Hiatus

11 enero 2010

Me tomaré un receso (y puede durar bastante).

Hasta próximo aviso.

Traducción: “S03E04: The Pirate Solution”

18 noviembre 2009

Nota del traductor: Bien, sí tuve tiempo hoy, y bastante, así que traduje una entrada… la que, además, resultó ser fácil de interpretar.

Por cierto, si ven un error de escritura (de cualquier tipo) en este blog, me gustaría que lo comentasen. No importa cuán simple sea, pero asegúrense de que sea un error. Nótese, de todas formas, que a veces quiero respetar los “errores” del autor al que traduzco. Gracias.

Por obvio que parezca, les digo a ustedes, los lectores, que es posible que no entiendan inmediatamente términos como “ruido” o “aniquilación”, que aplicados en un contexto de ciencias físicas poseen sentidos diferentes a los coloquiales. De hecho, yo muchas veces no siempre lo hago (hoy, tras realizar una corta búsqueda, aprendí lo que significa la segunda palabra que usé como ejemplo). Si desconocen el significado de un término y no dejé una nota para el mismo, ya saben que Google es su amigo.

Ya, les dejo la sexta entrada del blog de David Saltzberg traducida:

En el episodio de anoche, Raj trabajaba junto a Sheldon con el “Problema de la Materia Oscura”. En mi opinión, este es uno de los problemas actuales más grandes de la física que esperamos poder resolver.

Vera Rubin

Vera Rubin descubriendo la materia oscura.

A los físicos les encanta que las teorías tengan problemas. Al tirar de un hilo suelto de un pulóver, puede soltarse sólo un manojo o puede desarmarse la prenda entera. Y lo mejor que le puede pasar a un científico es arruinar el pulóver de alguien.

Uno de los grandes problemas de siglo XIX fue que la edad de la Tierra parecía ser mucho mayor que la del Sol. Los geólogos argumentaron (correctamente), en base a los sedimentos analizados, que la edad de la Tierra era de miles de millones de años. Pero los físicos calcularon que el Sol tendría sólo unos 20 millones de años, según indicaban las fuentes de energía conocidas [N. del T.: en ese momento no se conocían fuentes de energía que pudiesen haber permitido al Sol brillar por tanto tiempo]. Los argumentos de los físicos eran convincentes y jodieron a la geología por un siglo. Luego, el problema fue resuelto realizando un cambio significativo en la forma de entender a la energía. Gracias a la llegada de la física nuclear en la década del 30′, se explicó que los rayos solares nacen mediante reacciones nucleares. Convirtiendo masa en energía, una fuente de energía anteriormente desconocida, las reacciones nucleares son cerca de un millón de veces más poderosas que las reacciones químicas. Eso nos posibilita tener un Sol de unos 4,5 mil millones de años.

Quizás no sea el mejor ejemplo para alentar a resolver problemas. Aunque el problema de la-edad-del-Sol-contra-la-de-la-Tierra se trató de un malentendido de suma importancia, fue resuelto sólo porque se trabajó en campos completamente diferentes a la astronomía y la geología. Esta historia es típica.

A menudo, los físicos se enfocan en resolver un problema y terminan descubriendo otras cosas simplemente por golpes de suerte. Esto les pasó a unos físicos en Japón, quienes trabajaban bajo tierra con un gran tanque de agua al que llamaban “Kamiokande”. Recuerdo que de niño leí un ensayo de Isaac Asimov sobre ese experimento: “Después de muchos veranos, muere el protón”, describiendo la búsqueda de los japoneses por un protón que se desintegre. Los teóricos dijeron que deberían encontrarlo, ya que así podrían resolver varios de sus problemas. El título de Asimov fue elegido en forma precipitada… hasta ahora, pasados más de 25 años después, ni en el experimento japonés ni en ningún otro se ha visto un solo protón que se desintegre. Mientras tanto, los físicos del Kamiokande tuvieron que estudiar unas partículas llamadas “neutrinos” que percibía su detector de partículas, por la posibilidad de que fuesen ruidos. Durante el estudio descubrieron un efecto asombroso llamado “oscilación de neutrinos”, gracias al que se conocieron las propiedades elementales de este tipo de partícula. Los japoneses habían realizado el mayor descubrimiento científico de física de partículas de las últimas décadas (durante ese tiempo estuve en Ginebra, también investigando las oscilaciones de neutrinos con parámetros que, según los teóricos dijeron, eran los más probables de ser correctos. No logramos nada). Si el experimento del Kamiokande no hubiese tenido como objeto investigar la desintegración de protones, erróneamente predicho por los físicos teóricos, no habríamos tenido este importante descubrimiento.

(Aquel ensayo de Asimov fue solamente uno de los muchos que él escribió sobre ciencia para la revista “Fantasy and Science Fiction Magazine”. Cuando cursaba la escuela secundaria, era el artículo de Asimov lo primero que leía cuando llegaba la revista, no las historias de ciencia ficción. Quizás por eso ahora yo sólo sea asesor científico en lugar de escritor).

Nuestro problema del siglo, el problema de la materia oscura, tiene muchas facetas, pero la más interesante es la de la velocidad de nuestro sistema solar. Así como la Tierra y otros planetas del Sistema Solar giran alrededor del Sol, el Sistema Solar entero orbita alrededor del centro de la Vía Láctea. Así como en cada año la Tierra da una vuelta alrededor del Sol, en cada “año galáctico” (250.000.000 años terrestres, o cerca de 2 mil millones de años caninos) el Sistema Solar entero completa una órbita galáctica. Cada uno de los planetas que van alrededor del Sol, viajan tal como lo describe las leyes de la mecánica de Newton. Cuanto más lejos está un planeta del Sol, más lento debería moverse, lo que puede calcularse con precisión usando la raíz cuadrada de la distancia. Por ejemplo, Saturno está unas 9,5 veces más lejos del Sol que la Tierra, así que se mueve raíz-cuadrada(9,5)=3,1 veces más lentamente que la Tierra. Esto funciona porque la atracción gravitacional del Sol mantiene a los planetas moviéndose en círculos cercanos. Teniendo en cuenta todos los objetos que pueden ver los astrónomos, el núcleo de la galaxia debe provocar que el resto de las estrellas que formen la misma sean sometidas a recorrer órbitas análogas a las de los planetas alrededor del Sol. Sin embargo, cuando la astrofísica Vera Rubin realizó unas mediciones, no se revelaron “bajas velocidades” en absoluto. Ya que los astrónomos sólo pueden contar con lo que ven, que es luz, nosotros sospechamos que hay materia oscura en la galaxia que tira de nuestro sistema solar y de otras estrellas. 250.000.000 años podrán ser un largo tiempo, pero sin la materia oscura lo sería mucho más.

curva de rotaciones

Velocidad de las estrellas en relación con la distancia del centro de la Vía Láctea. El eje Y indica la velocidad rotacional en km/s, mientras que el eje X es el radio galáctico (distancia al centro) en kpc (kilopársec). El gráfico rojo es la curva de relación velocidad/radio esperada, mientras que el negro es la calculada. La Tierra y el Sol se encuentran cerca del 8 del eje X.

El descubrimiento de la materia oscura nos indica que ni siquiera sabemos qué es el 90% de la materia del Universo. Mientras. Ya que algunos de nosotros podríamos desear que Sheldon gane un Premio Nobel, esperemos que la Dra. Rubin también tenga ese honor.

A los físicos les encantaría encontrar más pruebas de la materia oscura, pero ni siquiera sabemos qué es. Eso es en lo que Sheldon y Raj estuvieron trabajando. Algunos físicos tratan de encontrarlo en el espacio. Si la materia oscura está hecha de partículas que pueden colisionar y aniquilarse [N. del T.: en la física, se dice que las partículas y las antipartículas "se aniquilan" cuando colisionan; luego desaparecen y liberan energía], entonces liberarían cantidades de luz energética muy altas, conocidas como “rayos gamma”. Esta luz es incluso más poderosa que los rayos X. Los telescopios de rayos gamma del mundo están buscando evidencia de estas colisiones de materia oscura. Si en la serie miras cuidadosamente al pizarrón, verás el nombre de un telescopio de rayos gamma que construyeron unos amigos míos, llamado “VERITAS”. También verás un boceto de cómo funciona: los rayos gamma golpean la superficie de la atmósfera terrestre y se producen pequeñas cantidades de luz detectadas por grandes espejos curvos situados sobre el suelo. Mientras tanto, otros físicos están compitiendo por ser los primeros en descubrir esta materia observando directamente las extremadamente pequeñas cantidades de energía que podrían depositar una partícula de materia oscura en un detector en su paso por la tierra. En algunos experimentos se usa sodio (con una masa atómica de 23) y en otros, xenón (de 131). Ahora sabes porqué Raj borra el 131 y escribe 23. Sheldon estaba calculando una tasa del material equivocado, el xenón y no el sodio.

Espera hasta la siguiente semana dos semanas para ver los pizarrones del departamento que Sheldon reescribió para estudiar al sodio.

Artículo original por David Saltzberg

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Bonus del traductor: los siguientes son unos comentarios publicados en la entrada original, traducidos:

BigBongTheory Says: ¿Por qué el xenón es el material equivocado?
David Saltzberg: Hay muchos experimentos que buscan hacer contacto directo con partículas de materia oscura. Algunos usan yoduro de sodio, xenón o germanio y silicio. Raj y Sheldon estaban discutiendo sobre el que usa sodio (yoduro de sodio) y Sheldon se había confundido con otro experimento, que usa xenón.

Retraso

17 noviembre 2009

Es evidente que me he retrasado con las traducciones. Pero es que no he tenido demasiado tiempo últimamente.

Volveré pronto, digamos que el viernes.

A los interesados, aunque sean pocos: paciencia :D

Bienvenido a The Big Blog Theory en Español

6 noviembre 2009

Saludos, terrícola, y probable telespectador de cierta serie. Creé esta bitácora con la intención de traducir al español cada entrada del blog The Big Blog Theory de David Saltzberg, el científico detrás del sitcom The Big Bang Theory, quien intenta exponer explicaciones científicas en términos sencillos en relación con la serie en su pequeño espacio.

Recuerda que, aunque trato de ser cuidadoso y saber sobre qué diablos voy a escribir al traducir, puedo equivocarme. No dudes en comentar si ves alguna frase sin sentido o un término incorrecto (pero hazme el favor de verificar si realmente es un error leyendo el texto original).

Pasa y disfruta.


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